Por el recorte de las inversiones, no se llegaría al 100% de cobertura 4G en 2020

En agosto del año pasado, en una conferencia del B-20, el secretario de Modernización, Andrés Ibarra, aseguró que para el primer trimestre de 2020, o incluso antes, se iba a llegar a casi un 100% de cobertura de tecnología 4G en el país. Sin embargo, según las estimaciones de la asociación GSMA, que agrupa a operadores de telefonía móvil de todo el mundo -incluida la Argentina-, podría haber una demora en lograr ese objetivo por el recorte de inversiones de las compañías tras la devaluación post-PASO.

“Los operadores tienen planes ambiciosos e incentivos para terminar de cubrir el país. El tema es la coyuntura económica. El incremento del tipo de cambio, cuando las compañías tienen ingresos en pesos y las inversiones son en moneda dura, cambia las ecuaciones de las empresas. Hemos visto a alguna que ya ha anunciado cambios en los planes de inversión, y las inversiones en 4G y 5G son de más largo plazo que en otras industrias, y además la generación y la tecnología cambian todo el tiempo”, afirmó Alejandro Adamowicz, director de Tecnología de GSMA para América Latina, en una entrevista con la nacion en el Congreso de Móviles de Los Ángeles, Estados Unidos.

Por su parte, el director de Políticas Públicas para América Latina de GSMA, Lucas Gallitto, dijo que es difícil hacer pronósticos con el actual escenario de incertidumbre: “Es como hacer futurología, porque estamos a las puertas de una elección presidencial, e incluso si el presidente actual se queda, tampoco sabemos cómo quedaría armada la cartera ¿Queda la misma estructura o no? ¿Quedan los mismos jugadores e interlocutores o hay cambios? Y si viene un nuevo gobierno tampoco sabemos, porque telecomunicaciones no ha sido un área donde han sido muy explícitos”, señaló el directivo.

Y se preguntó: “¿Qué institucionalidad le van a dar? ¿Va a haber un nuevo ministerio? ¿Modernización va a existir o no va a existir? ¿Dónde queda telecomunicaciones? ¿Cómo queda armado el ente regulador? Y eso en la parte institucional. Luego está la parte de las personas. No está claro quién es el referente TIC, por eso queremos hablar con todos los equipos de los candidatos en estas instancias, y cuando haya un nuevo presidente a partir del 10 de diciembre, empezar a trabajar con su equipo técnico en materia de telecomunicaciones”.

Consultados por la nacion, en la cartera de Modernización dijeron que, a julio de 2019, había 2582 localidades con cobertura 4G, y 9 de cada 10 argentinos ya podían contar con este servicio (un 92,2% de la población), dato que fue refrendado por fuentes de Telecom, que, más allá de esto, también puntualizaron que las inversiones se hacen “al ritmo que permite la macroeconomía”.

“El despliegue está hecho en la mayor parte del país. Las inversiones las tenés que seguir haciendo porque el tráfico no para de crecer y eso es para redes fijas y móviles. Lo que sí es cierto es que las inversiones se hacen al ritmo que te permita la macroeconomía. Ahí juega un gran papel el tipo de cambio porque los equipos se pagan en dólares”, explicaron.

En septiembre pasado, el CEO de Telecom, Carlos Moltini, afirmó que este año tenían previsto invertir US$1700 millones en infraestructura y finalmente ese monto iba a ser de US$900 millones por la situación macroeconómica, mientras que las devaluaciones del año pasado ya habían alterado los planes de la empresa, que pasó a hablar de una inversión de US$5000 millones a cuatro años, cuando en marzo de 2018 había anunciado ese monto para tres años.

En el caso de Telefónica, las inversiones del período 2017-2019 fueron planteadas en pesos ($47.000 millones) y se preveía que se ejecutaran en su totalidad. En tanto, para 2020 aún no tenían previsiones, igual que Claro, que aún no definió sus inversiones para el año próximo si bien la macroeconomía incide.
Licitaciones pendientes

En cuanto a las licitaciones de espectro que estaban previstas para agosto para dar telefonía 4G, también quedaron a la espera de la definición electoral y, con esta discusión pendiente, menos se puede hablar de 5G, según Adamowicz. “Para que haya verdadero 5G necesitás que esté el espectro, porque hoy está disponible para 4G. Eventualmente todo el espectro será 5G, porque el espectro es el mismo”, dijo, y vaticinó que a partir de 2021-2022 se podría empezar a ver algún resultado.

LA NACIÓN