Bloomberg: Las empresas huyen de Argentina…

… y el coronavirus es solo una de tantas razones de su éxodo

Diversas multinacional han llegado a la conclusión de que hacer negocios en la tercera economía más grande de América Latina es muy complicado y poco rentable.

Argentina enfrenta un éxodo creciente de multinacionales que han llegado a la conclusión de que hacer negocios en la tercera economía más grande de América Latina es demasiado complicado y poco rentable, incluso ignorando la pandemia del coronavirus.

Sindicatos poderosos, políticas volátiles, precios y controles monetarios, y otras formas de intervencionismo estatal han sido durante mucho tiempo características presenten cuando se hacen negocios en el país sudamericano propenso a la crisis. Ahora, frente a un tercer año consecutivo de recesión y un nuevo gobierno ‘anti-negocios’, algunas empresas extranjeras, desde aerolíneas hasta fabricantes de autopartes, están tirando inversiones.

Latam Airlines Group, con sede en Santiago, dijo que estaba cesando los vuelos nacionales en Argentina después de 15 años en el país. En una carta al Ministerio de Trabajo, una copia de la cual fue obtenida por Bloomberg, la aerolínea incluyó una larga lista de agravios que, según dijo, hicieron que los costos fueran un 41 por ciento más altos, y la productividad de la tripulación un 30 por ciento más baja, que en cualquiera de los otros 26 mercados en los que opera.

Las relaciones conflictivas con los sindicatos, una moneda local débil y un nuevo impuesto “solidario” que se aplica a los billetes de avión para destinos fuera de Argentina fueron algunas de las molestias. La pandemia del coronavirus no era la razón principal por la que Latam estaba en la lista. “Los conflictos constantes en una operación plagada de huelgas causaron pérdidas significativas”, dijo la empresa en la carta.

Warren Buffett-respaldado por el gigante de recubrimiento de automóviles Axalta Coating Systems, la empresa alemana de pintura BASF, y el fabricante francés de piezas de automóviles Saint-Gobain Sekurit han anunciado en las últimas semanas que tienen la intención de cambiar la producción al país vecino de Brasil, incluso cuando la propagación de COVID-19 ha sido peor.

Honda Motor dejó de fabricar automóviles en Argentina en mayo, aunque continúa fabricando motocicletas, según una cámara de la industria automotriz local. American Airlines y Delta Air Lines están terminando algunas rutas al país. Y Alsea, que opera franquicias de comida rápida en la región, ha cerrado 37 cafés Starbucks.

Muchas de las grandes empresas que se quedan están archivando proyectos de inversión: Volkswagen y Ford cancelaron planes para fabricar camionetas en Argentina, según la cámara.

Si bien el futuro después de la pandemia es incierto para la mayoría de los países, las perspectivas para la Argentina, que se situó en el lugar 139 de 141 países en un ranking de estabilidad económica compilado por el Foro Económico Mundial, se encuentran entre las más precarias. Un entorno operativo ya desafiante se ha vuelto aún más difícil desde que el presidente Alberto Fernández asumió el cargo en diciembre.

Su administración ha restringido aún más el acceso a dólares, aumentado los impuestos y prohibiendo despidos. La decisión del gobierno de suspender el pago de la deuda externa del país, después de que las negociaciones con los tenedores de bonos se estancaran, y las medidas para expropiar uno de los mayores exportadores de soja de la nación tampoco lo han atraído a los inversores extranjeros.

“Los cierres o transferencias de operaciones en otros lugares no tienen nada que ver con la pandemia”, dice Andrés Borenstein, economista de la consultora EconViews en Buenos Aires. Argentina “perdió credibilidad después de años de recesión y ‘default’. Este gobierno no ha demostrado ser muy pro-mercado.” Argentina fue uno de los primeros países de América Latina en imponer restricciones de bloqueo para frenar la propagación del coronavirus.

Las medidas, que ahora se están levantando gradualmente, han cobrado un alto precio a una economía ya de por sí débil. Los economistas encuestados por el banco central de Argentina pronostican una contracción del 12 por ciento este año, lo que sería el mayor descenso registrado en un año.

Para muchas empresas carentes de capital, la pandemia es la gota que colma el vaso. Los datos del Gobierno muestran que 20 mil empleadores del sector privado han dejado de funcionar este año. Entre los que siguen en pie, más del 70 por ciento de las empresas dicen que no pueden mantener operaciones más allá de los próximos 12 meses, según una encuesta realizada por un grupo empresarial líder. “Esperaría que más empresarios del sector privado y empresas independientes se replieguen en los próximos meses”, dice Jimena Blanco, directora de investigación para América Latina de Verisk Maplecroft, una firma de consultoría.

Por supuesto, los problemas económicos de Argentina no son nuevos. El país ha pasado un tercio de su historia moderna en recesión, y el crecimiento ha sido difícil de alcanzar durante la última década. La inversión extranjera directa neta ascendió a 5 mil 100 millones de dólares en 2019, aproximadamente la mitad de los totales anuales en cada uno de los dos años anteriores, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la ONU.

Las negociaciones para reestructurar bonos por 65 mil millones de dólares han avanzado, aunque algunos de los mayores acreedores del país se resisten a los términos que ofrece el gobierno, lo que se suma a la atmósfera de crisis que las empresas han estado navegando desde el incumplimiento de la deuda del 22 de mayo, el noveno de Argentina.

La administración de Fernández está tratando de ayudar a las empresas en algunos frentes pagando una parte de los salarios, suspendiendo las contribuciones a la seguridad social y proporcionando miles de millones de pesos en préstamos de emergencia. Durante un discurso en video del 21 de julio ante el Consejo de las Américas, destacó que su administración está tratando de mejorar el clima para las empresas. Lo que más necesita Argentina es inversión, producción, empleo y desarrollo”, dijo. “Argentina sigue siendo un país que estructuralmente tiene mucha riqueza natural.”

Ese mensaje no llega a Patricio Pagani, quien fundó su firma de análisis de datos Puma Negro en Buenos Aires hace dos años y dice que ya está considerando trasladar parte de su operación a Uruguay o Chile. Los aranceles a la exportación obstaculizan los negocios en el extranjero, y los impuestos internos son mucho más altos que el promedio en América Latina.

Pero Pagani dice que sus mayores desafíos son los controles de capital que se comen sus ganancias porque lo obligan a convertir los pagos de clientes en el extranjero en pesos a la tasa de cambio oficial, ahora 72 pesos por dólar, mientras que muchos de sus otros costos están vinculados al tipo de cambio del mercado negro, actualmente 140 pesos al dólar. “Te hace pensar, como dueño de un negocio, en alternativas para hacer negocios en otro lugar”, dice Pagani. “No somos competitivos en absoluto.”

Fuente: Bloomberg