Un paraíso de nieve para practicar esquí

Vancouver tiene el encanto de su riqueza natural, es así como incluso los viajes de negocio, se convierten en experiencias únicas.

Reconocida como una ciudad top para el turismo de negocios y reuniones en Canadá, Vancouver invita a los grupos de ejecutivos y convencionistas que traspasan sus límites acuáticos a disfrutar todo tipo de escenarios, desde su faceta cosmopolita hasta sus parques, lagos, playas y montañas.

EL ENCANTO SUN PEAKS

A menos de una hora de vuelo de Vancouver o aproximadamente cuatro en auto, la Columbia Británica ofrece un resort muy pintoresco, con la apariencia de un cuento de Navidad.

Se trata de Sun Peaks en Kamloops, destino que no tendrá la fama de Whistler, pero que es considerada la segunda área de esquí más grande del país norteamericano y el destino perfecto para aquellos que buscan un lugar acogedor y accesible.

Cada estación del año presenta a turistas una experiencia especial: desde el enorme campo de golf en verano hasta el senderismo de montaña. Y por supuesto, en temporada de nieve, el programa obligado es esquiar.

Si el día fue bueno, la noche resultó espectacular.

A la tenue luz de la luna, una práctica de senderismo de montaña con equipamiento y botas especiales, permitie además escalar, en medio del resplandor de la luna y las estrellas.

El premio, es llegar entre árboles y peñascos escarpados, a una fogata, con un jugo de manzana caliente, ombones y cookies.

LA CONQUISTA DEL PALADAR

Más allá de estas golosinas deliciosas, la oferta gastronómica de Sun Peaks tiene la capacidad de seducir paladares.

De una degustación de pulpo en vinagre, tocino en miel, una variedad de quesos y jamón serrano en Voyageur Bistro pasé a algo más universal en el Bottoms Bar & Grill que, en un ambiente relajado, puso ante mis ojos sándwiches, hamburguesas, sopas, calamares, ensaladas y hasta las famosas papas poutine, bañadas en queso y salsa de carne.

Para los desayunos, la recomendación es ir a una de las creperías que ofrecen variedad de sabores salados y dulces, que se hacen acompañar de chocolate caliente o café.

EVENTOS ENTRE LA NIEVE

Sin renunciar al placer de su visita, el viajero de negocios contará con infraestructura para realizar pequeños eventos y actividades corporativas.

El Sun Peaks Grand Hotel & Conference Centre recientemente invirtió 7 millones de dólares para renovar sus habitaciones, dándoles un toque contemporáneo y rústico.

Con sus actividades, sus vistas espectaculares del pueblo y las montañas que lo rodean, servicios de masajes, un gimnasio y una alberca al aire libre con agua caliente, este lugar ofrece una experiencia de calidad.

El centro de conferencias del hotel incluye una sala de consejo, áreas con luz natural y acceso a la terraza. Los paquetes son todo incluido, con opciones asequibles y sencillas de planear.

LA ALTERNATIVA DE BIG WHITE

A un par de horas de distancia de Sun Peaks hay otra alternativa donde dar rienda suelta a la pasión de esquiar.

Se trata del Big White Ski Resort, con el pueblo más grande para esquiar en Canadá, una nieve que se caracteriza por ser muy suave y una temperatura benevolente que permite el disfrute de un amplio abanico de actividades.

¿Qué se puede hacer?, desde el cada vez más popular tubing, que lleva las velocidades de los deslizamientos a un nivel más divertido montando una gran neumático, hasta los paseos en trineos tirados por caballos o perros de montaña, a través del bosque de Kelowna.

Caminatas en las montañas que regalan postales inolvidables, fogatas que reconfortan el alma y hasta fuegos artificiales redondean la oferta de este lugar.

Un tanto más amplio que el resort anterior, Big White está tan bien distribuido que no hay filas para esquiar. Cada hora puede haber 28,000 personas practicando el deporte y disfrutando de la caída vertical más grande de América del Norte. El terreno genera una adrenalina inigualable para principiantes y expertos.

Big White cuenta con una zona de shopping y una veintena de restaurantes, cafés, bares y clubes nocturnos, entre los que se incluyen The Woods y Sessions Taphouse, donde los turistas encuentran todo tipo de comida y experiencias.

Amante del café, me consentí con uno de los Gunbarrel Coffees en el Gunbarrel Grill. Esto es una bebida que, además de deliciosa, va acompañada de un espectáculo que involucra a una escopeta, llamas y licor.

A diferencia de Sun Peaks, donde basta salir de casa para empezar a esquiar, en Big White es necesario transportarse en teleférico hacia la zona de pistas.

Las bajadas en la montaña de Big White son más altas, así es conveniente primero haber practicado en Sun Peaks. No obstante el nivel de dificultad, ciertamente retador, no se convierte en una tortura para los amateurs.

En este segundo destino, me hospedé en el Inn at Big White, un hotel antiguo que incorpora una pequeña cocina, comedor y fogata en las habitaciones. Los turistas que viajan a este resort también pueden rentar un departamento o casa durante su estancia. Esa opción es perfecta para quienes van en familia o con un grupo de personas.

TURISMO DE CONVENCIONES

El Inn at Big White cuenta con casas de lujo, condominios y tres hoteles: Chateau Big White, Inn at Big White y The White Crystal Inn, perfectos para viajes de planeación estratégica y team building.

Los viajeros de negocio pueden personalizar su paquete, incluyendo la comida, estancia y actividades. Para ello, cada hotel tiene su propia sala de conferencias con características distintas.

El Big White Ski Resort requiere que la estancia sea reservada a través de Big White Central Reservations; en White Crystal Inn es necesario apartar, como mínimo, cuatro cuartos, y Chateau Big White pide al menos dos habitaciones.

Las reservaciones de salones de conferencia deben de ser en el mismo hotel donde uno se está hospedando.

El Inn at Big White tiene una sala de conferencias con hermosas vistas a las montañas, es de 60 metros cuadrados y caben hasta 30 personas.

La sala de conferencia en The Chateau Big White está en el centro del pueblo. El cuarto es de aproximadamente 39 metros cuadrados y tiene un cupo de 20 personas.

El White Crystal Inn Conference Room incluye una chimenea, haciendo que la sala esté calientita y acogedora. Ésta es de 83 metros cuadrados y puede recibir a 45 personas.

Ideal para viajes de incentivos, con infraestructura para pequeñas reuniones y con la novedad de los paisajes nevados, al menos para el mercado mexicano, así es como la Columbia Británica invita al turismo de negocios y enamora a quienes la conocen para regresar con sus familias.