París, Hong Kong y Santiago: ¿por qué las ciudades ricas se rebelan?

Tres de las ciudades más ricas del mundo han estado plagadas de protestas y disturbios este año. Las protestas tienen distintos factores locales, pero si se toman juntas, cuentan una historia más amplia sobre lo que puede suceder cuando los sentimientos de injusticia se combinan con una percepción generalizada de baja movilidad social.

– Por Jeffrey Sachs

París enfrentó oleadas de protestas violentas desde noviembre de 2018, poco después de que Emmanuel Macron, aumentara el impuesto al combustible. Hong Kong está en agitación desde marzo después de que Carrie Lam, directora ejecutiva del territorio, propuso una ley que permite extradiciones a China continental. Y Santiago fue capturado por manifestaciones este mes después de que el presidente Sebastián Piñera ordenó que las tarifas del metro fueran más altas.

Según los cálculos tradicionales del producto interno bruto (PIB) per cápita, las tres ciudades son ejemplos de éxito económico. Los ingresos per cápita son de alrededor de $ 40,000 en Hong Kong, $ 60,000 en París y $ 18,000 en Santiago, una de las ciudades más ricas de América Latina. En el Informe de Competitividad Mundial 2019, publicado por el Foro Económico Mundial, Hong Kong ocupa el tercer lugar, Francia 15 y Chile 33 (el mejor en América Latina por un amplio margen).

Aún así, si bien estos países son bastante ricos y competitivos según los estándares convencionales, sus poblaciones no están satisfechas con los aspectos esenciales de sus vidas. Según el Informe Mundial de la Felicidad de 2019, los ciudadanos de Hong Kong, Francia y Chile sienten que sus vidas están estancadas en asuntos importantes.

Cada año, la Encuesta Gallup pregunta a personas de todo el mundo: “¿Está satisfecho o insatisfecho con su libertad de elegir qué hacer con su vida?” Aunque Hong Kong ocupa el noveno lugar en términos de PIB per cápita en el mundo, ocupa el puesto 66 en términos de la percepción pública de la libertad de elegir el curso de la vida personal. La misma discrepancia se puede ver en Francia (25 en el PIB per cápita y 69 en libertad de elección) y en Chile (48 y 98 respectivamente).

Irónicamente, a pesar de la insatisfacción de los residentes de Hong Kong con la libertad de elegir qué hacer con sus vidas, tanto la Fundación Heritage como la Universidad Simon Fraser clasifican el territorio como el que tiene la mayor libertad económica del mundo.

En los tres lugares, los jóvenes urbanos no nacidos tienen pocas esperanzas de tener posibilidades de encontrar viviendas asequibles y buenos empleos. En Hong Kong, los precios de las propiedades en relación con los salarios promedio se encuentran entre los más caros del mundo. Chile tiene la mayor desigualdad de ingresos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), el club de países de altos ingresos. En Francia, los hijos de familias de élite tienen enormes ventajas a lo largo de sus vidas.

Debido a los altos precios de la vivienda, la mayoría de las personas son expulsadas de los distritos comerciales centrales y, por lo general, dependen de vehículos personales o transporte público para ir a trabajar. Gran parte de la población, por lo tanto, puede ser especialmente susceptible a aumentos en los precios del transporte, como se ve en la ola de protestas en París y Santiago.

Hong Kong, Francia y Chile están lejos de estar solos al enfrentar una crisis por la movilidad social y el descontento por la desigualdad. Estados Unidos, en tiempos de desigualdad sin precedentes y colapso de la confianza pública en el gobierno, vio un gran salto en las tasas de suicidio y otros signos de problemas sociales, como tiroteos masivos.

Para evitar tales resultados, necesitamos aprender de estos tres casos. Los tres gobiernos quedaron desconcertados por las protestas. Debido a que perdieron contacto con el sentimiento público, no pudieron prever que medidas aparentemente modestas provocarían una explosión social masiva. Quizás lo más importante es que los indicadores económicos tradicionales de bienestar son completamente insuficientes para capturar el sentimiento real de la población.

El PIB per cápita mide el ingreso promedio de una economía, pero no dice nada acerca de su distribución, las percepciones de la gente de lo que es justo o injusto, el sentido de vulnerabilidad financiera de la población u otras condiciones (como la confianza en el gobierno) que pesar mucho en la calidad de vida general.

Las clasificaciones como el Índice de Competitividad Mundial del Foro Económico Mundial, el Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage y el Índice de Libertad Económica Mundial de la Universidad Simon Fraser también revelan muy poco sobre el sentido subjetivo de injusticia de la población, libertad para tomar decisiones, la honestidad del gobierno y la confiabilidad percibida de sus conciudadanos.

Para descubrir tales sentimientos, uno tiene que preguntar directamente a la población sobre su satisfacción con la vida, el sentido de libertad personal, la confianza en el gobierno y los conciudadanos, y otras dimensiones de la vida social.

Este es el enfoque adoptado en las encuestas anuales de bienestar de Gallup, que mis colegas y yo incluimos cada año en el Informe Mundial de la Felicidad. La idea del desarrollo sostenible, reflejada en los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) adoptados por los gobiernos mundiales en 2015, es ir más allá de los indicadores tradicionales, como el PIB y el crecimiento del ingreso per cápita, y perseguir un conjunto más rico de objetivos. , como la justicia social, la confianza y la sostenibilidad ambiental. Los ODS, por ejemplo, están relacionados no solo con la desigualdad de ingresos (ODS 10), sino también con indicadores de bienestar más amplios (ODS 3).

Depende de cada sociedad sentir el pulso de su población y prestar mucha atención a las fuentes de desconfianza e infelicidad social. El crecimiento económico injusto sin sostenibilidad ambiental es una receta para el desorden, no para el bienestar.

Necesitaremos una provisión mucho mayor de servicios públicos, una mayor redistribución de ingresos de los ricos a los pobres, y más inversión pública para lograr la sostenibilidad ambiental. Incluso las políticas aparentemente sensatas, como terminar con los subsidios al combustible o aumentar las tarifas del metro para cubrir sus costos, conducirán a agitaciones masivas si se promueven en condiciones de baja confianza social, alta desigualdad y un sentido de injusticia ampliamente compartido.

Las críticas infundadas de varios segmentos de la sociedad denuncian la demora del gobierno federal en tomar medidas para combatir la contaminación por petróleo que ha afectado a las playas de gran parte de la costa noreste. Sin embargo, los mismos sectores parecen dedicar mucho menos esfuerzo a estimular la investigación sobre los orígenes del desastre. Incluso las políticas sensatas, como terminar con los subsidios al combustible o aumentar las tarifas del metro, conducirán a agitaciones masivas si se promueven bajo una baja confianza social, una alta desigualdad y un sentimiento de injusticia ampliamente compartido.

Con información de Valor Econômico