Ola Källenius, CEO de Mercedes: “el empeoramiento de la crisis en Argentina afectó a las fábricas brasileñas”

El grupo automotriz se prepara para abandonar los motores a combustión a más tardar en 20 años, aunque su CEO advierte que “el viaje no será el minso” en todos los países. En esta nota Ola Källenius, ofrece una visión de América del Sur y la problemática Argentina, adonde Mercedes produce la van Sprinter

Al asumir la presidencia de la junta del grupo Mercedes-Benz y Daimler hace cuatro meses, Ola Källenius, enfrentó la misión de reemplazar a Dieter Zetsche, uno de los representantes de la industria automotriz más respetados del mundo.

Zetsche, un ingeniero nacido en Turquía, experimentó el pináculo de las alianzas entre fabricantes de automóviles y trabajó intensamente en asociaciones exitosas aunque también en los fracasos.

El economista de origen sueco Källenius está ahora a cargo de una nueva fase: el cambio irreversible de los motores de combustión a los motores eléctricos, la única forma, dice, de “encontrar una alternativa” para reducir las emisiones de dióxido de carbono en los vehiculos.

El ejecutivo de 50 años está entusiasmado no sólo con los vehículos eléctricos, sino también con el arsenal tecnológico que se ha apoderado de los vehículos.

“Hace un tiempo, un automóvil era una isla mecánica; pero hoy se ha convertido en un dispositivo, como un teléfono inteligente con ruedas “, dice. Para él, el alcance de la transformación de la industria automotriz no tiene precedentes.

“He visto muchos altibajos en esta industria, pero nunca un momento de tanta incertidumbre y al mismo tiempo, tantas oportunidades”, dijo ayer en Frankfurt después de su primera aparición en un salón del automóvil como presidente de la compañía.

Källenius comenzó en el grupo Daimler hace 26 años. Encabezó el área de ventas antes de asumir el nuevo puesto. Él dice que es impredecible saber qué pasará con los autos dentro de 20 años. Su única certeza es que a partir de 2039 MercedesBenz solo venderá autos eléctricos o híbridos. Es un objetivo establecido por la empresa. Después de eso, predice, será el turno de las nuevas tecnologías para generar motores eléctricos, como las celdas de combustible.

Aunque los fabricantes de vehículos tienen cierto apuro por poner electricidad en sus productos bajo estándares más altos, los tiempos de entrega de Källenius en el campo de la electrificación son largos cuando piensa globalmente.

No todos los países están preparados para tal salto.

“Esta es una dirección que debemos tomar, como parte del acuerdo climático de París; pero este viaje no será el mismo en todo el mundo y no sucederá a la misma velocidad en todos los países “, dijo, hablando a un pequeño grupo de periodistas de tres continentes diferentes.

Para él, las alianzas entre los fabricantes de automóviles y la industria de la tecnología continuarán siendo una forma de diluir los altos costos de desarrollar novedades como el automóvil autónomo.

“Como marca de lujo, todavía tenemos la misión de transportar a las personas del punto A al punto B con estilo, pero ahora también de manera sostenible”. Según él, en el proceso de asociación, los fabricantes de automóviles deben tener cuidado al preservar las características de la marca. Pero en algunas situaciones esto tiene sentido. Cita el caso de la asociación que Mercedes cerró con su rival BMW.

“El desarrollo de automóviles autónomos requiere grandes inversiones. Si tenemos dos equipos de ingeniería competentes que analizan el mismo problema, que hablan el mismo idioma y están a solo 200 kilómetros de distancia, ¿por qué no unir fuerzas? De manera similar, Källenius visualiza asociaciones continuas entre fabricantes de automóviles y la industria de la tecnología, una relación que no se consideró en el pasado. “Cuando nos presentamos por primera vez en el CES, nos preguntaron qué hacía allí un fabricante de vehículos. Hoy en día, la industria de los dispositivos utiliza automóviles para sus demostraciones ”, dice, refiriéndose a la feria de tecnología más grande del mundo, que se celebra anualmente en Las Vegas.

La guerra comercial

Cuando se le preguntó sobre los efectos de la guerra comercial en compañías como Mercedes, Källenius dice que los problemas geopolíticos y las tensiones comerciales “no son bienvenidos en ninguna compañía”. “Mucho menos en empresas con una huella global como la industria automotriz”, dice. “Es como poner pimienta en el plato. Pero eso es con lo que tenemos que lidiar ”.

América del Sur

Para Källenius dice que la región es importante para la empresa, especialmente en el área de vehículos comerciales. Pero muestra preocupación por Argentina. “Brasil y Argentina están entre nuestras prioridades y hemos estado invirtiendo en la región durante décadas. En Brasil, después de un período difícil, que nos obligó a reestructurar la operación, ahora estamos en el proceso de lanzar nuevos vehículos. En cuanto a Argentina, estamos siguiendo, pero el país parece estar en una situación económicamente difícil “. Mercedes produce van Sprinter en Argentina. La operación no se vio totalmente afectada por la crisis porque la mayor parte de la producción se exporta a Brasil. Pero en la dirección opuesta, el empeoramiento de la crisis en el país vecino ha afectado a las fábricas brasileñas. Volkswagen, el mayor exportador de automóviles de Brasil, detendrá los envíos del país al mercado argentino en los próximos cuatro meses. “Hemos decidido tomar esta decisión para reducir los inventarios”, dice el presidente de Volkswagen para América Latina, Pablo Di Si. “En Argentina, cada aumento de la inflación debe pasar al precio. Pero los aumentos salariales no siguen la misma velocidad “.

Con información de Valor Econômico