Las riquezas renovables de América Latina

América Latina ha estado durante mucho tiempo a la vanguardia de la industria de la energía.

En el siglo XX, las empresas petroleras británicas hicieron un gran negocio al aprovechar el enorme potencial de hidrocarburos en lugares como México y Venezuela. Y ahora, en el siglo XXI, sus riquezas renovables parecen recompensar nuevamente a los inversores internacionales.

Canning House organizó recientemente una conferencia renovable, donde Gonzalo de Castro, Director Senior del banco de desarrollo de América Latina, CAF, analizó el potencial de energía limpia de la región.

El primer aspecto positivo, señala de Castro, es que tanto la situación económica mundial como la de América Latina están mejorando.

El crecimiento económico global parece estar estabilizándose en 3.9%, mientras que se espera que Latinoamérica crezca en 2.89 en 2019, una gran mejora con respecto a la contracción de 0.6% en 2016.

El contexto económico es importante porque la revolución de energía limpia de América Latina será pagada por una mezcla de gobiernos regionales, empresas e inversionistas internacionales, y es más factible encontrar ese efectivo cuando el crecimiento es sólido.

Mientras tanto, el crecimiento económico de América Latina está impulsando un aumento en la demanda de energía que CAF estima que aumentará un 79% entre 2017 y 2030.

También ayuda a que, a excepción de Venezuela, la inflación en toda la región se haya controlado. Actualmente, con una tasa de inflación del 4,1%, generalmente significa tasas de interés más bajas, lo que facilita la financiación de proyectos a nivel local.

Instantánea de energía hoy

Algo que es un buen augurio para la transición de América Latina a la energía renovable es que ya se ha logrado cierto éxito en el campo.

La energía hidroeléctrica es responsable del 54% de la fuente de alimentación de la región, en comparación con solo el 16% en el resto del mundo. También supera a las nuevas tecnologías renovables (eólica, solar y geotérmica), que constituyen el 8% de la matriz eléctrica en América Latina en comparación con la cifra global del 6%. América Latina ya usa mucho menos carbón que otras regiones del mundo.

Probablemente sea porque no es un producto que abunda en América Latina, ya que la región posee solo el 1.2% de los suministros globales. Pero son buenas noticias porque significa que la región no tiene que abandonar una adicción al carbón, la fuente de electricidad más sucia, sino también una de las más baratas y confiables, lo que está resultando muy difícil para otros mercados emergentes.

Incluso las malas noticias para América Latina son positivas para los inversionistas. Actualmente, utiliza mucho más petróleo que cualquier otra región del Medio Oriente. Una vez más, eso tiene sentido porque América Latina alberga casi el 20% de la oferta mundial.

Pero crea una gran oportunidad para que las fuentes cada vez más competitivas de energía renovable reemplacen las centrales eléctricas que queman petróleo.

¿Dónde está el potencial?

En los decenios de 1920 y 1930, las empresas petroleras británicas en México y Venezuela desempeñaron un papel importante para impulsar un auge petrolero que finalmente llevó a descubrimientos en toda la región.

Ahora tienen la oportunidad de hacer algo similar en energía renovable, donde el premio es igual de bueno. El potencial de energía solar de América Latina es de 54,050 teravatios por año (TWh / año). Para dar un poco de contexto, eso es energía suficiente para satisfacer la demanda eléctrica anual actual de América Latina 36 veces más.