Las naciones más pobres se quedan atrás a medida que se estancan los esfuerzos en materia de vacunas

Las naciones más pobres se quedan atrás a medida que se estancan los esfuerzos en materia de vacunas

Los esfuerzos para vacunar a los países más pobres contra el Covid-19 se han reducido a un mínimo, dejando a muchos con defensas debilitadas contra el coronavirus justo cuando el peso de la pandemia se desplaza de los países desarrollados a los países en desarrollo.

Una iniciativa respaldada por la Organización Mundial de la Salud y los países ricos para suministrar vacunas gratuitas a 92 países de ingresos bajos y medianos recientemente redujo drásticamente el número de vacunas que planea enviar para fines de mayo. Esa iniciativa, llamada Covax, entregará 145 millones dosis en lugar de alrededor de 240 millones porque India, su principal proveedor, ha dejado de exportar inyecciones mientras lucha contra un aumento en los casos en casa.

La brecha de la vacunación

Eso está ampliando una enorme brecha de vacunación entre países ricos y pobres. Si bien se han administrado más de 200 millones de dosis en los EE. UU., Covax ha suministrado menos de 41 millones de las dos mil millones de dosis previstas para fin de año.

La absorción lenta de las vacunas Covid-19 en los países en desarrollo podría crear problemas para el resto del mundo. Los epidemiólogos creen que la falta de vacunación de gran parte del mundo en desarrollo podría dejar un gran reservorio del coronavirus circulando, dándole la oportunidad de mutar y posiblemente extenderse a los países desarrollados.

La mayoría de las inyecciones de Covax previstas para la primera mitad del año iban a ser fabricadas por el mayor fabricante de vacunas del mundo, el Serum Institute of India, que se ha asociado con AstraZeneca PLC para fabricar la vacuna que la empresa desarrolló con la Universidad de Oxford. El SII dijo que su producción también se ha visto limitada por los límites impuestos por EE. UU la exportación de materias primas clave para vacunas, un intento de Washington de acelerar la fabricación en el país.

La falta de claridad ha dificultado la planificación.

Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África y la OMS sugirieron recientemente que los gobiernos podrían considerar dar prioridad a una primera inyección para la mayor cantidad de personas posible, incluso si eso significa retrasar las segundas dosis y a pesar de la falta de datos claros sobre cómo la eficacia podría gota sin un refuerzo.

“Estamos en un aprieto como continente”, dijo la semana pasada John Nkengasong, director de los CDC de África. “No podemos predecir cuándo llegarán las segundas dosis y eso no es bueno para nuestro programa de vacunación”. El Dr. Nkengasong agregó que incluso sin un refuerzo, una dosis de la vacuna AstraZeneca debería proteger contra el Covid-19 grave.

Mientras tanto, otros países están luchando por administrar las pocas vacunas que han recibido.

Una de las razones de la baja demanda de vacunas en algunos países, dijeron los funcionarios de salud, es la decisión de algunos países europeos de restringir el uso de la vacuna AstraZeneca para personas más jóvenes en medio de informes de un trastorno de la coagulación sanguíneo poco común pero grave. Las autoridades sanitarias de EE. UU. También detuvieron la semana pasada el lanzamiento de una vacuna fabricada por Johnson & Johnson mientras investigan informes similares. Covax y la Unión Africana han presentado grandes pedidos para la inyección de J&J para la segunda mitad del año.

La razón; la desinformación

“Hay mucha desinformación y este mensaje negativo, especialmente en Europa y Estados Unidos, es la razón principal por la que nuestras vacunas comenzaron con lentitud”, dijo Diana Atwine, secretaria permanente del Ministerio de Salud de Uganda. “El entusiasmo ha sido bajo porque a la gente se le dice cosas malas sobre la vacuna”. Uganda, un país de 45 millones, ha administrado poco más de 200.000 de las 964.000 dosis que recibió en marzo.

Falta de inversión en logística

La falta de inversión en la logística de la vacunación, incluidos los mensajes al público, también está frenando el despliegue. La organización benéfica para la salud CARE, con sede en EE. UU., Estima que por cada dólar gastado en dosis de vacunas, los gobiernos deben invertir 5 dólares adicionales para llevarlas a los brazos de la gente.

Pero la división Covax destinada a ayudar a los países a prepararse para el lanzamiento de vacunas ha recibido solo alrededor de $ 600 millones en contribuciones, dejando una brecha de $ 7,3 mil millones para este año, y el Banco Mundial ha comprometido solo $ 2 mil millones de un paquete de financiamiento de $ 12 mil millones. destinado a ayudar a los países a comprar y distribuir vacunas y fortalecer sus sistemas de salud.

Se han donado unos $ 9 mil millones a Covax para comprar vacunas, aunque las grandes compras de los países ricos significan que la mayoría de las dosis no estarán disponibles hasta finales de año.

En Uganda, las autoridades están publicando anuncios que instan a las vacunas, pero los carteles y vallas publicitarias que fueron los pilares de las campañas de vacunación anteriores, incluso contra el sarampión y la poliomielitis, están ausentes. Fuera de la capital, Kampala, los ancianos a menudo carecen del transporte necesario para llegar a los lugares de vacunación. Una alta tasa de analfabetismo también significa que algunas personas tienen dificultades para leer el formulario de consentimiento que necesitan firmar, dijeron los funcionarios de salud.

Covax

“Si tuviéramos acceso a más dinero, podríamos acelerar el proceso”, dijo Vera Daves, ministra de Finanzas de Angola, que ha utilizado menos de la mitad de sus dosis de Covax.

La OMS y otras agencias se están adaptando su orientación a la luz de la escasez de suministro. En un aviso publicado en marzo en una red para profesionales internacionales de inmunización, la OMS sugirió que los países que dependen de Covax podría concentrarse en administrar la primera dosis a la mayor cantidad posible de personas, incluso con el riesgo de retrasar una segunda más de las 12 semanas recomendadas.

Aumentaría sustancialmente el número de muertes evitadas

Eso “aumentaría sustancialmente el número de muertes evitadas”, dice el aviso. Pero la OMS también dice que los niveles de anticuerpos provocados por la vacuna caen alrededor de un tercio 90 días después de la primera dosis. Solo hay datos limitados sobre lo que sucede con la eficacia de la vacuna a partir de entonces, dice.

Tulio de Oliveira, un genetista de la Escuela de Medicina Nelson Mandela en Sudáfrica, dijo que el riesgo de que la vacuna se vuelva menos eficaz sin un refuerzo oportuno era especialmente alto para los países que luchan contra variantes.

Pero, agregó, “si se trata de elegir entre ninguna vacuna y una vacuna … entonces uno no tiene mucho que perder a nivel individual. Lo que se puede perder es la confianza en las vacunas “.

Los recortes en las exportaciones de vacunas están ampliando la brecha entre las naciones ricas y las pobres.

Fuente: Wall Street Journal