La deuda estadounidense alcanza el récord de posguerra

La deuda estadounidense alcanza el récord de posguerra

La deuda alcanzó su nivel más alto en comparación con el volumen de la economía desde la Segunda Guerra Mundial, y se prevé que aun lo supere el próximo año, como resultado de una enorme respuesta fiscal a la pandemia de coronavirus.

La Oficina de Presupuesto del Congreso dijo el miércoles que se proyecta que la deuda federal en poder del público alcance o supere el 100% del producto interno bruto de EE. UU.,, el PBI es la medición más amplia de la producción económica del país.

En el año fiscal que comienza el 1 de octubre, Estados Unidos se sumará al puñado de países con cargas de deuda que superan a sus economías, incluidos Japón, Italia y Grecia. Este año se espera que la proporción sea del 98%, también la más alta desde la Segunda Guerra Mundial.

El aumento de los préstamos hasta ahora no está creando angustia entre los inversores. Los inversores han devorado los activos del Tesoro de Estados Unidos, atraídos por su relativa seguridad. Además, se espera que las tasas de interés se mantengan bajas, lo que sugiere que el gobierno aún tiene mucho espacio para pedir prestado.

El rendimiento del bono de referencia del Tesoro de EE. UU. A 10 años cayó el miércoles a 0,643%, desde 0,672%. Los rendimientos caen a medida que suben los precios.

Estados Unidos pasó la marca del 100% de la deuda al PIB, medida trimestralmente, en el trimestre de abril a junio, cuando el gasto del gobierno aumentó para combatir el nuevo coronavirus y los ingresos fiscales se desplomaron. Pero esta sería la primera vez en más de 70 años que lo hace durante el año fiscal completo del gobierno federal.

La última vez que el nivel de deuda de EE. UU. Superó la producción económica fue en 1946, cuando se mantuvo al 106% después de años de financiar operaciones militares para ayudar a poner fin a la Segunda Guerra Mundial.

Los formuladores de políticas han comparado la lucha contra el coronavirus con un esfuerzo de guerra militar y aprobaron aproximadamente $ 2.7 billones en gastos desde marzo para pruebas e investigación de vacunas, ayuda para hospitales y alivio económico para empresas, hogares y gobiernos estatales y locales. Los ingresos federales cayeron un 10% de abril a julio, en comparación con el año anterior, ya que los temores del virus y los cierres comerciales generalizados paralizaron la actividad económica y las empresas despidieron a millones de trabajadores.

La combinación de esos factores hizo que el déficit federal se disparara y provocó que la deuda pública como proporción de la producción económica se disparara.

A finales de junio, la deuda total había aumentado a 20,5 billones de dólares desde los 17,7 billones de dólares a finales de marzo, un aumento del 16% en solo tres meses, según datos del Departamento del Tesoro. Mientras tanto, la economía se contrajo un 9,5% en el segundo trimestre, llevando la deuda como porcentaje del PIB al 105,5%, en comparación con el 82% del primer trimestre. “Fue un aumento masivo en el endeudamiento y bastante impactante, pero increíblemente efectivo”, dijo la ex economista jefe de la CBO, Wendy Edelberg.

Aunque la economía se contrajo drásticamente en el segundo trimestre, la caída habría sido mucho peor si no fuera por el histórico apoyo fiscal, dicen los economistas. El gasto impulsó los ingresos mediante controles de estímulo para los hogares, mejoras en las prestaciones por desempleo y préstamos para pequeñas empresas.

Los costos netos de intereses de la deuda han disminuido un 12% durante los primeros 10 meses del año fiscal en comparación con el mismo período del año anterior, a pesar del aumento de la tinta roja. CBO dijo el miércoles que espera que el costo de los intereses sea más bajo durante la próxima década de lo que pronosticó antes de la pandemia.

CBO proyecta que esas medidas agregarán poco al déficit durante los próximos 10 años, porque se compensan por completo con una baja inflación y tasas de interés muy bajas. La estimación del miércoles dijo que el déficit aumentaría en 13 billones de dólares durante la próxima década, en comparación con la proyección de 13,1 billones de dólares de marzo. La creciente carga de la deuda estadounidense está en el centro de un debate en el Congreso sobre cuánto alivio adicional puede permitirse el gobierno brindar a los hogares y empresas afectados por la pandemia.

En los últimos años, reducir el tamaño de la deuda de la nación no ha sido una prioridad para los legisladores de ninguno de los partidos políticos, un factor que facilitó el apoyo bipartidista a los paquetes de estímulo pandémicos anteriores. Sin embargo, el último esfuerzo está poniendo a prueba los límites de la disposición de los legisladores a gastar. Los demócratas han presionado por un paquete de ayuda general de 3,5 billones de dólares, mientras que la Casa Blanca y el Partido Republicano del Senado han tratado de limitar el proyecto de ley a 1 billón de dólares. Algunos republicanos se han opuesto a cualquier medida de ayuda adicional.

“A corto plazo, hay que gastar lo que sea necesario para minimizar la recesión y mantener a flote la economía”, dijo Brian Riedl, investigador principal del conservador Instituto de Investigación de Políticas de Manhattan. “Pero la creciente relación deuda / PIB es totalmente insostenible, incluso si las tasas de interés siguen siendo bajas”.

Ya se proyectaba que los déficits y la deuda aumentarían en las próximas décadas a medida que el envejecimiento de la población eleva los costos del Seguro Social y Medicare.

Con Información de Wall Street Journal