La cepa brasileña de Covid-19 pone en peligro a la región

La cepa brasileña de Covid-19 pone en peligro a la región

Brasil se ha convertido en el evento superpreader de Sudamérica.

Se dio cuenta de que la nueva variante estaba aquí.

“Solíamos tener más tiempo”, dijo Salomé. “Ahora, tenemos pacientes que vienen y en unos días han perdido el uso de sus pulmones”.

La variante P.1, que incluye una serie de mutaciones que la hacen más transmisible y potencialmente más peligrosa, ya no es solo un problema de Brasil. Es un problema de América del Sur y del mundo.

En las últimas semanas, se ha llevado a través de ríos y fronteras, eludiendo las medidas restrictivas destinadas a frenar su avance en todo el continente. Existe una ansiedad creciente en algunas partes de América del Sur de que P.1 podría convertirse rápidamente en la variante dominante, transportando el desastre humanitario de Brasil (pacientes que languidecen sin atención, un número de muertos vertiginoso) a sus países.

La ciudad amazónica que tramó la variante de Brasil ha sido aplastada por ella.

“Se está extendiendo”, dijo Julio Castro, un experto venezolano en enfermedades infecciosas. “Es imposible parar”.

En Lima, los científicos han detectado la variante en el 40 por ciento de los casos de coronavirus. En Uruguay, se ha encontrado en un 30 por ciento. En Paraguay, las autoridades dicen que la mitad de los casos en la frontera con Brasil son P.1. Otros países sudamericanos -Colombia, Argentina, Venezuela, Chile- lo han descubierto en sus territorios.

Las limitaciones en la secuenciación genómica han dificultado conocer la verdadera amplitud de la propagación de la variante, pero se ha identificado en más de dos docenas de países, desde Japón hasta Estados Unidos.

Los sistemas hospitalarios de América del Sur se están llevando al límite.

Uruguay, una de las naciones más ricas de América del Sur y una historia de éxito al comienzo de la pandemia, se encamina hacia una falla del sistema médico. Los funcionarios de salud dicen que Perú está al borde del precipicio, con solo 84 camas de cuidados intensivos disponibles a fines de marzo. El sistema de cuidados intensivos en Paraguay, sacudido por las protestas el mes pasado por deficiencias médicas, se ha quedado sin camas de hospital.

“Paraguay tiene pocas posibilidades de detener la propagación de la variante P.1”, dijo Elena Candia Florentín, presidenta de la Sociedad Paraguaya de Enfermedades Infecciosas.

“Con el sistema médico colapsado, medicamentos y suministros agotados crónicamente, detección temprana deficiente, rastreo de contactos inexistente, pacientes en espera pidiendo tratamiento en las redes sociales, vacunas insuficientes para los trabajadores de salud e incertidumbre sobre cuándo se vacunarán las poblaciones en general y vulnerables, el panorama en Paraguay es oscuro ”, dijo.

La forma en que P.1 se extendió por la región es una historia claramente sudamericana.

asi todos los países del continente comparten una frontera terrestre con Brasil. Las personas convergen en las ciudades fronterizas, donde pasar a otro país puede ser tan simple como cruzar la calle. La vigilancia limitada y la seguridad fronteriza han convertido a la región en un paraíso para los contrabandistas. Pero también han hecho que sea casi imposible controlar la propagación de la variante.

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“Compartimos 1.000 kilómetros de frontera seca con Brasil, la mayor fábrica de variantes del mundo y el epicentro de la crisis”, dijo Gonzalo Moratorio, un virólogo molecular uruguayo que rastrea el crecimiento de la variante. “Y ahora no es solo un país”.

La ciudad brasileña de Tabatinga, en lo profundo de la selva amazónica, donde los funcionarios sospechan que el virus cruzó a Colombia y Perú, es emblemática de la lucha por contener la variante. La ciudad de 70.000 habitantes fue barrida por P.1 a principios de este año. Muchos en el área tienen lazos familiares en varios países y están acostumbrados a cruzar fronteras con facilidad, navegando en canoa por el río Amazonas hacia Perú o caminando hacia Colombia.

“La gente terminó llevando el virus de un lado a otro”, dijo Sinesio Tikuna Trovão, un líder indígena. “El cruce fue gratuito, con ambos lados viviendo uno encima del otro”.

Ahora que la variante se ha infiltrado en numerosos países, será difícil detener su propagación. La mayoría de los países sudamericanos, con la excepción de Brasil, adoptaron estrictas medidas de contención el año pasado. Pero han sido destruidos por la pobreza, la apatía, la desconfianza y el agotamiento.

Con las economías nacionales maltratadas y la pobreza aumentando drásticamente, los expertos en salud pública temen que será difícil mantener más restricciones. En Brasil, a pesar de las cifras récord de muertes, muchos estados están levantando las restricciones.

La inoculación como única salida.

Pero las vacunas contra el coronavirus son la ballena blanca de América del Sur: a menudo se habla, pero rara vez se ve. El continente no ha distribuido su propia vacuna ni ha negociado un acuerdo regional con las empresas farmacéuticas.

Es una de las regiones más afectadas del mundo, pero ha administrado solo el 6 por ciento de las dosis de vacuna del mundo, según g al sitio Our World in Data. (El caso atípico es Chile, que está vacunando a los residentes más rápidamente que en cualquier parte de las Américas, pero aún sufre un aumento en los casos).

“No solo debemos culpar a la respuesta política”, dijo Luis Felipe López-Calva, director regional del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo para América Latina y el Caribe. “Tenemos que entender el mercado de las vacunas”.

“Y hay una falla en el mercado”, dijo.

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La vacuna se ha vuelto tan escasa, dijo López-Calva, que los funcionarios están imponiendo restricciones a la información. Es casi imposible saber cuánto están pagando los gobiernos por las dosis. Algunos bloques regionales en otras partes del mundo, como la Unión Africana y la Unión Europea, han negociado contratos conjuntos. Pero en América del Sur, ha sido cada país por sí mismo, disminuyendo el poder de negociación de cada uno.

“Esto ha sido perjudicial para estos países y para todo el mundo detener el virus”, dijo López-Calva. “Porque nunca ha estado más claro que nadie está protegido hasta que todos estén protegidos”.

Paulo Buss, un destacado científico brasileño, dijo que no tenía por qué ser así. Fue representante de salud de Brasil ante la Unión de Naciones Suramericanas, que negoció varios acuerdos regionales con empresas farmacéuticas antes de la pandemia del coronavirus. Pero esa unión se vino abajo en medio de diferencias políticas justo antes de la llegada del virus.

“Fue el peor momento posible”, dijo Buss. “Hemos perdido capacidad y nuestros intentos de negociación se han fragmentado. El multilateralismo se debilitó ”.

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Algunos expertos temen que las vacunas puedan ser menos efectivas contra las cepas del coronavirus que se encontraron por primera vez en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil. (The Washington Post)

La escasez de vacunas ha provocado escándalos de salto de línea en toda Sudamérica, pero particularmente en Perú. Cientos de personas con conexiones políticas, incluidos los ministros del gabinete y el expresidente Martín Vizcarra, tomaron las dosis de la vacuna antes de tiempo. Ahora la gente reclama cargos penales.

A medida que los funcionarios discuten y la campaña de vacunación se retrasa, la variante continúa propagándose. P.1 representa el 70 por ciento de los casos en algunas partes de la región de Lima, según los funcionarios. La semana pasada, el país registró el recuento diario más alto de casos desde agosto: más de 11.000. El sábado, el país registró 294 muertes, la mayor cantidad en un día desde el inicio de la pandemia.

Los peruanos se han quedado atónitos por la rapidez con la que la oleada sobrepasó el sistema de salud. Los analistas de salud pública y los funcionarios del gobierno creían que Perú estaba preparado para una segunda ola. Pero no estaba listo para la variante.

“No esperábamos una segunda ola tan fuerte”, dijo Percy Mayta-Tristan, director de investigación de la Universidad Científica del Sur en Lima. “La primera ola fue tan extensa. La presencia de la variante brasileña ayuda a explicar por qué ”.

Faiola informó desde Miami, McCoy desde Madison, Wis. Heloísa Traiano en Río de Janeiro y Ana Vanessa Herrero en Caracas, Venezuela, contribuyeron a este informe.

Fuente: Washington Post