Frágil China. Coronaviruss. La carga de la deuda. Guerra comercial y protestas

Los mártires siempre han jugado un papel central en la opacidad política de China, tanto como para que las autoridades reúnan el nacionalismo para resistir a la oposición. Ahora el brote de virus que escala en el país, tiene uno: ¿quién podría convertirse en la cara de la mayor crisis para el presidente Xi Jinping? desde que tomó el poder.

Li Wenliang, un médico de 34 años en la ciudad central de Wuhan, fue sancionado por funcionarios locales el mes pasado por advertir públicamente de la peligros del coronavirus que se está abriendo paso rápidamente a través del mundo. Su muerte el 7 de febrero a manos del virus Covid-19 o coronavirus, desencadenó una ola de furia en las redes y foros sociales, cuestionando no solo la respuesta inicial del Gobierno, sino el grado de competencia del partido Comunista en las respuestas en general.

El régimen, por supuesto, no está en peligro de caer, incluso si su intocabilidad ha sido golpeada. Pero la muerte del Dr. Li es un recordatorio de cómo los desafíos pueden surgir inesperadamente incluso para los gobernantes más poderosos.

El gobierno de Xi sabía que la muerte de Li podría ser explosiva. Y el Global Times, un periódico afiliado al Partido Comunista, que informó su fallecimiento y lo retrajo rápidamente, solo para confirmarlo nuevamente horas después, alentaron otro frente.

Las sospechas de un intento de encubrimiento llevaron a la indignación en línea, con censores quitando rápidamente los hashtags “Quiero libertad de expresión” y enlaces a “¿Escuchas a la gente cantar?” del musical Les Misérables . Llegaron al extremo de borrar publicaciones con la primera línea del himno nacional de China: ¡Levántate, tú que te niegas a ser esclavo!

Los gobernantes de China han corrido para controlar la narrativa que se desarrolla desde la muerte de Li y más de 1,000 personas hasta ahora en China. Tanto como para intentar contener el brote como para acabar con cualquier noción de que Li y su destino representaron fallas más amplias del sistema de gobierno de Xi.

Deficiencias de los funcionarios locales.

“La protesta pública desde su muerte ha sido realmente extraordinaria “, dice Julian Gewirtz, investigador de Harvard. “Una forma de ver la “negociación” política entre el partido comunista chino y las personas para asegurar el bienestar material a cambio de dar obediencia a la fiesta, y la historia de Li va en contra de eso “.

Xi reconoce plenamente el poder de la historia y de los mártires para mantener su legitimidad para gobernar. En el centro de la plaza Tiananmen, en el corazón de Beijing, se encuentra el Monumento a los Héroes del Pueblo, una mole de 10 pisos encargada por los líderes del Partido Comunista poco después de tomar el poder en 1949. Conmemora a los soldados que lucharon en la guerra civil y contra extranjeros enemigos, incluso durante el “Siglo de humillación” que trajo partes de China, como Hong Kong y Shanghai, bajo el control de tales poderes como Gran Bretaña y Japón.

El monumento también sirvió como pararrayos para los más famosos levantamientos antigubernamentales en la historia moderna de China: el de Tiananmen de 1989 en el cual Activistas en favor de la democracia se reunieron allí para llorar muerte de Hu Yaobang, un alto funcionario del Partido Comunista que abogó por Reformas de estilo occidental. Menos de dos meses después, cientos de soldados asesinados y posiblemente miles de elciudadanos, nunca ha habido un investigación independiente, en un baño de sangre que es la percepción definida de China en Occidente desde entonces.

Desde que asumió el poder en 2012, Xi ha tratado de poner a su gobierno del lado correcto del martirio. Designó el Día de los Mártires para conmemorar a los héroes del país, y en octubre pasado colocó una corona de flores en el monumento de la Plaza Tiananmen para conmemorar el 70 aniversario del gobierno del Partido Comunista. También respetó al único líder chino en la historia más poderoso que él, Mao Zedong, cuyo hijo murió en la guerra de Corea.

Para calmar la ira en línea por el médico, el máximo órgano disciplinario del partido anunció rápidamente que investigaría las circunstancias de la muerte de Li en Wuhan, el primer paso para atribuir la responsabilidad a los funcionarios locales. Poco después, el Global Times publicó un artículo advirtiendo que los “secesionistas y entidades extranjeras” estaban tratando efectivamente de convertir a Li en un mártir, y esos esfuerzos “maliciosos” fracasarían.

Para Xi, lo que está en juego no podría ser mayor. China está efectivamente en modo de bloqueo, con una vida normal en espera en el futuro previsible: Hubei, la provincia donde se encuentra la ciudad de Wuhan, el epicentro del brote, está cerrada. Pekín y Shanghái son pueblos fantasmas, con sus ubicuos puntos de venta Starbucks que apenas comienzan a reabrirse. Shanghai Disneyland está cerrado por ahora. Mientras tanto, en ambas ciudades, algunos residentes tienen la obligación de presentar sus temperaturas regularmente a las autoridades. En otros lugares, a los ciudadanos se les prohíbe literalmente salir de sus casas. Las compañías advierten contra viajes no esenciales a China, y los gobiernos están evacuando ciudadanos.

Aún con algunas semanas antes de que se espera que el brote alcance su punto máximo, el número de muertes de Covid-19 ha superado el del Síndrome Respiratorio Agudo Severo en 2003, a pesar de que la tasa de mortalidad sigue siendo mucho más baja que la del SARS. El virus se ha extendido a alrededor de dos docenas de países, y miles de personas están en cuarentena en cruceros frente a Japón, Hong Kong y otros lugares.

Si bien Occidente ha desconfiado durante mucho tiempo de China, por ejemplo, la administración Trump advirtió en voz alta al mundo sobre los peligros de usar equipos de Huawei Technologies Co. con sede en Shenzhen para redes 5G, por ejemplo, las autoridades de Beijing han utilizado con éxito la propaganda para avivar el nacionalismo y dar forma al público opinión. Pero la magnitud del brote viral está generando grandes disparidades entre el mensaje oficial y la realidad sobre el terreno, generando todo tipo de rumores que colectivamente erosionan el control del partido. “Escuché que Wuhan le contó al gobierno central sobre el virus y envió muestras, pero Beijing los devolvió y dijo que no sería contagioso entre las personas”, dice un residente de Beijing que trabaja con una compañía petrolera estatal, pidiendo ser identificado. solo por el apellido Shu. “No sé si eso es cierto, pero eso es lo que escuché”.

Las circunstancias de la muerte de Li en particular hablan de una verdad más profunda sobre el estado actual del Partido Comunista. Sus primeras advertencias, que fueron ignoradas, dejaron al descubierto las debilidades de un sistema donde la toma de decisiones colectivas ha dado paso a un Xi más autoritario. En lugar de abrirse y descentralizarse, como predijeron algunos observadores, Xi convirtió efectivamente a China en algo parecido a un espectáculo individual. Dejó de lado a sus rivales en una purga anticorrupción, restringió el espacio para la sociedad civil, aumentó el papel del estado en la economía, puso a cientos de miles de minorías étnicas en campos de detención y se deshizo de los límites del mandato presidencial que se impusieron para evitar el caos que resultó de la regla de un solo hombre de Mao.

Para Xi, los movimientos fueron necesarios para mantener el control del partido sobre el poder. Incluso antes de asumir el cargo, expresó a otros, incluido el ex vicepresidente Joe Biden, que el partido debe brindar beneficios prácticos a sus ciudadanos para evitar caer como gobiernos en la Primavera Árabe. También estudió la desaparición de la Unión Soviética y concluyó que China necesitaba más pureza ideológica y un ejército leal para eliminar a los funcionarios que se enriquecían a expensas de las masas.

Por un tiempo, Xi podría reclamar el éxito. En 2017, en el último Congreso del Partido Comunista, el cónclave dos veces por década donde se revelan nuevos líderes, trazó una hoja de ruta para que China se convierta en una potencia mundial líder para 2050, proyectando el cambio como el siguiente paso en una larga recuperación de su siglo de humillación a manos de las potencias coloniales. El país “se puso de pie” bajo Mao, se hizo rico bajo el líder Deng Xiaoping, y ahora, bajo Xi, se volvería fuerte. “La nación china se mantiene firme y firme en el Este del Mundo”, dijo Xi al celebrar una “nueva era” del gobierno de partido único del Partido Comunista, que presentó como un sistema alternativo de gobierno para que los países en desarrollo emulen.

Desde entonces, sin embargo, ese modelo ha recibido algunos golpes serios. La política exterior más asertiva de Xi provocó un retroceso bipartidista en los EE. UU., Generando un amplio apoyo a la guerra comercial de Donald Trump. Incluso con el acuerdo de “fase uno” entre los dos países alcanzado el mes pasado, los aranceles que permanecen sobre miles de millones de dólares en productos chinos han obligado a las empresas a repensar sus cadenas de suministro asiáticas. Trump también está implorando al mundo que limite el acceso de China a la tecnología, evite sus préstamos de infraestructura y denuncie sus abusos contra los derechos humanos.

El nuevo coronavirus solo aumenta las preocupaciones sobre la trayectoria a largo plazo de China. Los economistas de Bloomberg dicen que el crecimiento del primer trimestre podría caer a un mínimo histórico de 4.5% año con año, con el crecimiento anual también cayendo, poniendo en peligro el objetivo de Xi de duplicar el producto interno bruto por persona durante los 10 años que terminan en diciembre. Cumplir con esos objetivos, que se han convertido en algo similar al evangelio entre los líderes del partido, podría descarrilar los esfuerzos para alejar a China del crecimiento impulsado por la deuda, y eso plantea riesgos potencialmente aún más peligrosos en el futuro.

Los trajes de materiales peligrosos, los apartamentos con barricadas y las calles vacías en China han estimulado las comparaciones con Chernobyl, el sitio de un desastre nuclear de 1986 que marcó el comienzo de la caída de la Unión Soviética. Sin embargo, el Partido Comunista en Beijing no está cerca de colapsar. Después del torpe inicial en Wuhan, China entró en acción como solo China autoritaria puede hacerlo. Implementó la cuarentena de unos 60 millones de personas, la más grande en la historia humana, se apresuró a construir dos hospitales en cuestión de semanas y restringió los movimientos en todo el país. La Organización Mundial de la Salud ha dicho que las acciones de China ayudaron a prevenir una mayor propagación del virus.

La siguiente fase puede plantear un desafío aún mayor. La principal prioridad en los próximos meses será lograr que las masas vuelvan a trabajar y evitar el desempleo generalizado que podría conducir a protestas callejeras. Si bien el partido tiene amplias herramientas para sofocar a los disidentes políticos, los funcionarios locales a veces han luchado para contener los estallidos de ira provocados por cuestiones cotidianas como las disputas laborales, el fraude de inversiones y los desastres ambientales. Aún así, el gobierno de Xi mantuvo a la sociedad relativamente estable el año pasado a pesar de la guerra comercial y un aumento en el precio del cerdo, un elemento básico en China.

Nadie espera manifestaciones similares a las de Hong Kong, donde los residentes se han opuesto violentamente al régimen en Beijing. Los gobernantes en Beijing tienen poco respeto por las libertades civiles y pueden cerrar Internet, censurar el sentimiento antigubernamental y detener a cualquier alborotador a voluntad. Pero los rumores de descontento de toda la sociedad podrían afectar a los que están en la cima. Mientras que el Partido Comunista no se enfrenta a un verdadero rival, las luchas de poder dentro de la organización son reales. Y la derogación de los límites de mandato de Xi ha introducido un nuevo nivel de incertidumbre en la política de élite hacia 2022, el año de la próxima gran reorganización del politburó gobernante.

¿Podría haber un desafío interno para el control del país hasta ahora incuestionable del presidente? Xi no da nada por sentado. Poco después de que la magnitud del brote se hizo evidente, los principales líderes del Partido Comunista emitieron un aviso pidiendo a los cuadros que piensen en el panorama general, se mantengan unidos y “defiendan resueltamente la posición central del Secretario General Xi Jinping” en el partido. El 13 de febrero, Xi reemplazó a los combatientes líderes del partido de Hubei y Wuhan, justo cuando el gobierno informó que los casos en el área aumentaron a casi 50,000.

No solo tendrá que lidiar con la élite del partido. El 10 de febrero, Xi había tratado de mostrar su conexión con las masas, apareciendo en Beijing con una máscara quirúrgica para reunir a los trabajadores que trataban el virus y los que buscaban atención. Los exhortó a mantener la confianza y dijo que China controlaría el brote. “Por supuesto que lo haremos”, respondió uno de ellos.

Para la mayoría de las personas en China, eso es todo lo que pueden decir en público. Pero restaurar la confianza requerirá que Xi tome medidas reales para abordar los pasos en falso, comenzando con un cálculo completo de la muerte de Li.
(Actualizaciones en el párrafo 21 con funcionarios del Partido Comunista reemplazados en una provincia afectada por virus)

Fuente :Bloomberg