Aranceles de paso lateral de China con fábricas de ultramar

Aranceles de paso lateral de China con fábricas de ultramar

Durante décadas, la francesa Valdunes SAS cobró precios superiores por las ruedas que fabricaba para trenes de alta velocidad y otros sistemas ferroviarios de todo el mundo. Esa estrategia cambió después de que un conglomerado industrial de propiedad estatal china comprara la empresa en 2014.

El nuevo propietario, Maanshan Iron & Steel Co., o MA Steel, recortó los precios en un intento por dominar el mercado.

“Nos dijeron que no deberíamos perdernos ni un solo pedido. Eso fue explícito ”, recordó Jérôme Duchange, ex alto ejecutivo de Valdunes en Francia.

“Tienen un apetito por la conquista económica”.

La empresa francesa estaba ahora al servicio de los objetivos estratégicos más amplios de la empresa siderúrgica: darle los conocimientos técnicos para fabricar ruedas para trenes de alta velocidad en las fábricas chinas y obtener acceso al sector ferroviario europeo altamente regulado y a otros mercados del mundo. amplio. Para eso, Valdunes recibió crédito de bajo costo de los bancos del gobierno chino y 150 millones de euros, equivalentes a $ 181 millones, de MA Steel para mantenerse a flote.

Durante la última década, China ha proporcionado miles de millones de dólares en subsidios a empresas estatales para adquirir rivales industriales occidentales y construir fábricas más allá de sus propias fronteras. Ahora, estas fábricas en el extranjero están agitando los mercados globales con productos de bajo precio en sectores que van desde neumáticos para automóviles y equipos ferroviarios hasta fibra de vidrio y acero.

“Las empresas chinas se están expandiendo. Están invirtiendo en todas partes ”, dijo Luisa Santos, subdirectora de BusinessEurope, la principal asociación empresarial de la región. “Esto significa que las fallas que vemos en el mercado chino ahora se están exportando a otros mercados”.

Contrarrestar la expansión de empresas chinas

La Unión Europea propuso esta semana una legislación para frenar a las empresas en Europa que son subsidiadas por gobiernos extranjeros, una de una serie de medidas que tienen como objetivo contrarrestar la expansión global de las empresas chinas.

Zhang Ming, el embajador chino ante el bloque de 27 naciones, ha dicho que la postura de Europa ha preocupado a los inversores chinos en la región y ha socavado la apertura histórica de la UE a la inversión extranjera. “A menudo vemos a la UE como nuestro profesor para construir nuestra economía de mercado”, dijo Zhang. “Así que no queremos que nuestro maestro y nuestro socio tengan dudas cuando se trata de estos principios”.

Estados Unidos y las naciones de Europa y otros lugares también subsidian sus propias industrias, a menudo a través de exenciones fiscales, financiamiento de exportaciones y financiamiento de investigación y desarrollo. Lo que hace a China diferente es el enorme papel que desempeñan las empresas controladas por el Estado en su economía y su voluntad de apoyar su expansión en el extranjero.

La UE no debería penalizar a China

Daniel Gros, economista del Centro de Estudios de Política Europea, un grupo de expertos en Bruselas, dijo que esas diferencias no deberían llevar a la UE a penalizar a China por invertir en el extranjero. “Lo siento, no podemos exportar nuestro propio modelo”, dijo. “Y tenemos muchos otros subsidios. La huella de nuestros gobiernos en nuestras economías es muy, muy grande “.

Estados Unidos y Europa han confiado durante mucho tiempo en la Organización Mundial del Comercio y los aranceles para penalizar a China por subsidiar las exportaciones con subvenciones, exenciones fiscales y crédito de bancos estatales, medidas que ayudaron al país a crecer rápidamente. Pero las reglas de la OMC no fueron escritas para restringir los subsidios que un gobierno otorga a sus fabricantes en el extranjero.

Las empresas chinas enfrentan aranceles más bajos

El resultado: las fábricas de propiedad china fuera de China generalmente enfrentan aranceles más bajos que los impuestos a las fábricas dentro del país, o los escapan por completo.

Funcionarios y ejecutivos occidentales dicen que el apoyo financiero del gobierno chino permite a los fabricantes de propiedad china en el extranjero operar con márgenes muy reducidos o con pérdidas, mientras obtienen participación de mercado o sirven a los objetivos estratégicos del gobierno. El problema, dicen, es particularmente difícil de abordar cuando el fabricante en cuestión opera dentro de un mercado occidental.

“Es posible que a China nunca le interesen las ganancias porque es una economía que no es de mercado”, dijo Michael Wessel, miembro de la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China, que asesora al Congreso sobre la política de China. “Tenemos que evaluar si, como economía de mercado, lo consideramos aceptable”.

La comisión recomienda que el Congreso otorgue a la Comisión Federal de Comercio la autoridad para bloquear adquisiciones de empresas extranjeras que reciben subsidios del gobierno, particularmente si esos fondos se utilizan para ejecutar la transacción. Dice que las autoridades estadounidenses deberían tener el poder de examinar los planes de las empresas de propiedad china para construir fábricas en los Estados Unidos en busca de posibles amenazas a la seguridad nacional y económica.

Detener distorsiones en el mercado

La legislación propuesta por la UE permitiría a la Comisión Europea, el brazo ejecutivo del bloque, detener las adquisiciones de empresas subvencionadas por un gobierno extranjero o imponerles restricciones para detener las distorsiones del mercado europeo.

Las reglas de la UE restringen la cantidad de ayuda que los estados miembros pueden brindar al sector privado. Los funcionarios del bloque dicen que la legislación de subsidios tiene como objetivo nivelar el campo de juego: las empresas chinas en Europa No se les permitirá beneficiarse de los subsidios del gobierno chino cuando a las empresas europeas se les prohíba un apoyo similar de sus propios gobiernos.

Para mantener el acceso al mercado europeo, el gobierno chino ofrece eliminar las restricciones a la inversión de las empresas europeas en la economía nacional de China, como parte de un acuerdo de inversión preliminar alcanzado con la UE en diciembre. La UE dice que está avanzando con la legislación de subsidios extranjeros independientemente del acuerdo de inversión.

En enero, Estados Unidos impuso aranceles antidumping a los neumáticos de Tailandia, Corea del Sur y Vietnam después de que las empresas chinas establecieran la producción en esos países para escapar de los aranceles occidentales sobre los neumáticos importados de China. Las inversiones chinas ayudaron a transformar Tailandia en el mayor exportador de neumáticos del mundo. Las empresas chinas también están construyendo fábricas de neumáticos en Argelia, Serbia y otros lugares para exportar a Occidente sin aranceles antidumping.

El caso China Railway Rolling Stock Corp

China Railway Rolling Stock Corp., o CRRC, un gigante ferroviario controlado por el estado, ha construido dos fábricas en los EE. UU. hecho en los EE. UU. CRRC subvaluó a los competidores más cercanos hasta en un 20%, asegurando contratos con Boston, Chicago, Los Ángeles y Filadelfia, según documentos del gobierno de EE. UU.

Cuando MA Steel compró Valdunes por solo 13 millones de euros, la empresa francesa estaba en problemas financieros. MA Steel vio la adquisición como una forma de expandir sus canales de ventas en el extranjero (la marca Valdunes es bien conocida en la industria) y adquirir conocimientos para fabricar ruedas de precisión para trenes de alta velocidad.

La empresa, rebautizada como MGValdunes, obtuvo el apoyo de bancos estatales como el Banco de China y el Banco de Construcción de China, según documentos corporativos, recibiendo crédito a tipos de interés del 1% al 2%.

La estrategia que disparó pérdidas

Después de observar a Valdunes durante un año, MA Steel les dijo a los ejecutivos franceses de la compañía que se aseguraran de que su cartera de pedidos estuviera completa, independientemente del precio y el costo de producción, dijeron ex ejecutivos.

Esa estrategia hizo que las pérdidas se dispararan, dijeron. Duchange, el ex director general, dijo que los funcionarios de MA Steel le dijeron que Valdunes podría volver a subir los precios después de ganar participación de mercado. El Sr. Duchange recordó que un ejecutivo de MA Steel explicó la estrategia con un dicho chino: “No existen las tierras baldías, solo los agricultores que no trabajan lo suficiente”.

Hacia fines de 2019, MA Steel fue absorbida por China Baowu, la empresa siderúrgica más grande del país, propiedad del gobierno central. Bajo la nueva propiedad, MA Steel dijo que su negocio ferroviario continúa la estrategia de expansión global utilizando Valdunes.

Fuente: Wall Street Journal